Cada mañana por cinco meses la fundadora de Azure se despertó con una reconfortante taza de atole de pinole caliente en las faldas del Popocatepetl. Una bebida para el alma, pensaba ella, un legado de los aztecas. Hecho de maíz azul, el pinole tiene un contenido nutricional alto. Se mantiene hasta por cinco años y es MUY rico. El pinole es también una de los secretos de los mejores ultra-corredores del mundo. Los Tarahumara —también conocidos como Raramuri— son famosos por su resistencia extraordinaria, corriendo por montañas por horas en guaraches, llevando pinole en sus travesías por su alto contenido energético y nutritivo (si no lo has leído aún, recomendamos leer Born to Run para saber más sobre la historia de estos superhéroes).

Desafortunadamente, semillas ancestrales como el maíz azul y sus usos —como el pinole— están desapareciendo. Las comunidades rurales indígenas sufren desproporcionadamente por la migración al quedarse sin jóvenes que se van en busca de mejores oportunidades económicas. La fundadora de Azure es testigo de esto en Ozolco, San Mateo, donde un tercio de la población original se estima vive en el sur de Filadelfia en Estados Unidos.

La migración es común en las comunidades campesinas, en las cuales la economía está vinculada a la agricultura. Los campesinos, de pequeña escala, no pueden competir con los precios baratos y subsidiados del maíz hibrido estadunidense, el cual está inundado el mercado mexicano. Así que los jóvenes se van a las ciudades o a Estados Unidos para encontrar trabajo. Y los que se quedan generalmente viven de las remesas que envían los que se van.

Hay 5.5 millones de campesinos indígenas en México que luchan por ganarse la vida y por conservar su cultura. Uno de estos aspectos importantes es el sistema de cultivo de milpa, o de intercultivo. En esta técnica se siembran tres plantas en simbiosis en un mismo espacio en la tierra generalmente sin fertilizantes artificiales o pesticidas. La milpa es la salsa secreta de las ciudades precolombinas: ¡mucho antes que los romanos podían alimentar cientos de miles de personas!

Los campesinos indígenas pasan semillas y su saber de generación en generación. Así preservan la biodiversidad genética y sostienen un ecosistema rico en su tierra. Lo cual, cuando se piensa en el cambio climático y la sustentabilidad ambiental, se vuelve aún más relevante.

¿Dónde entra Azure en todo esto?

Azure nace del deseo de compartir pinole con el mundo y de llevar un legado culinario que apoye a las comunidades indígenas mexicanas. ¿Y cómo haremos esto? Vamos a trabajar de cerca con nuestros productores, ambos hombres y mujeres, para comprar maíz azul a un precio superior. Azure es el único distribuidor de pinole en Reino Unido y en Europa. Y es la única compañía que va a manufacturar barras energéticas hechas de maíz azul para consumidores de productos libres de gluten, atletas de resistencia y para todo el que quiera una botana saludable en el trabajo.

Creemos en esta forma de ofrecerte un producto que haga bailar tu paladar sin comprometer tu salud ni ingreso de nuestros productores.